Nanhuaijin: the unification of Chinese writing influenced the whole of Asia

How many ancient books have you read? Even if you read it, do you understand it? And do those books represent Chinese culture?
“现在人随便批评中国文化,请问你读过几本古书?就算你读过,你读懂了吗?而且那几本书就代表中国文化了吗?”

南怀瑾,中国当代诗文学家、佛学家、教育家、中国古代文化传播者、学者、诗人、武术家、中国文化国学大师;  历任台湾政治大学、台湾辅仁大学及中国文化大学教授。
什么叫中国文化?什么叫国学?什么叫汉学?先把这个问题解决清楚。
“中国文化”这个名辞是最近起来的。“中国文化”是对应“外国文化”而言。所以说要了解世界上的四大古国文化,中国文化,印度文化,埃及文化,希腊文化。我们现在讲西方文化,美国人,英国人,他们自己说是从希腊文化系统下来的。我也在美国常常笑他们,你们从希腊文化系统下来?用上海话说是“勿搭界啦”,搭不上的,瓜棚搭在柳树上。西方文化要从拉丁文、希伯来文讲起,不是英文就是了。
说到西方文化,有一个经典要注意,《摩西出埃及记》。西方文化是天主教、基督教的天下,不像中国有儒家、道家。摩西出埃及,诸位同学晓得是什么时代?比周朝还早,商朝的时代。摩西出埃及,就有关于现在以色列、耶路撒冷这些问题了。摩西先建立《摩西十诫》,西方文化以《十诫》为基础,以宗教为基础,十诫也可以讲是宗教的戒条哦,一直影响了整个西方文化,注重契约行为。因为注重契约行为,而注重民选,民主选举从这个发展而来的。我今天特别给大家提出来。契约行为构成了西方宗教行为、法律行为、民主行为。
中国文化不然,开始就一朵花一样,长出来是自由的。所以真讲中国,从上古以来就是自由民主,与西方的自由民主不同。道家讲道德,儒家讲仁义,它不像摩西十诫,不是戒条,而是做人行为的目标,从普通人的行为道德到追究生命最根本的问题,从政治文化的基本到最高理想,从普通生活到哲学科学宗教合一,追究宇宙生命的根本问题,都有目标和方法,与西方文化大不相同。
一两百年前,中国人被强盗们打昏了头,所谓胜者王侯败者寇,彻底怀疑自己的情绪,终于演变成了政治和文化内乱,一乱上百年,搞不清也来不及搞清自己的文化,更搞不清西方文化,就莫名其妙地“杨柳千条尽向西”了!反过来,西方人更不懂中国,他们怎么讲怎么讲,中国人就跟着随声附和,简直是笑话!这个里头检讨起来,问题很大,很多。
我们今天讲中国文化,那么,文化的基础是什么?我的定义是:言语,文字,思想(思维方式),生活习俗,这四个要素的构成就是文化。至于政治,教育,军事,艺术,文学等等,那是后面的事。
如照孔子当时的分科,它是以“德行、言语、政事、文学”四方面来概括人文文化。
比如说文字,中国秦朝第一功劳是统一了中国文字。春秋战国以前是书不同文,各地的文字,不统一,不方便交流。言语更不统一。车不同轨,不方便交通。文字的统一,从春秋战国期间已经开始,到秦朝正式统一了。中国人非常伟大,这个文字统一影响了整个的亚洲。
当年一个哈佛大学教授问我,“我问你一个问题,历史上一个国家民族亡掉,永远不会翻身。”我说“不错,你们西方历史是这样。”“那对不起,我请问你们中国,几次亡国,这个国家永远存在,理由是什么?”我说,“那你西方人不懂,统一!”他说“什么叫统一啊?”我说“文化的统一,文字的统一。”他听了愣了“嗯,有道理。”我说你看整个的欧洲,到现在德文,法文,西班牙文,什么文,各种文还不同的。英文字,你说英文明明YES,到了美国不叫YES,叫YEAH了。你们大家说自己“我在学英文”,我说你们还有资格学英文啊?一百年以前的英文你就看不懂了。可中国几千年都不是这样。
你们研究国学,要非常注重对文字学的研究。汉代就有《说文解字》。再譬如,我说对中国文化的贡献清朝最大。康熙时编了一部《康熙字典》,把全国文字编进去。你们学国文,千万离不开《康熙字典》。《康熙字典》里头一共四万七千多个字。我们中国人真正常用的文字,几千年来,只有一两千个字。康熙,雍正,乾隆,给中国文化贡献很大很大,太大了!例如《古今图书集成》、《四库全书》等,《康熙字典》属于其中一个贡献。

中国晓得语言会变的,所以把几千年的文化,诸子百家等等,用两千多个字保留,后世读三千年五千年以上的书没有问题。你去看看英文,十几万字,英文也好,法文也好,德文也好,一百年以上的古文他都不懂,非专家不可,因为言语十年二十年变动很大了。
古人把文字变成个系统,一万年以后读了这个书,跟一万年以前的人交流对话,没有空间时间的距离,这就是中国文字!
这个伟大的文化宝库,保留了几千年多少中国人的智能、经验、心血啊!而且古人写书是用毕生的心血写的,留给后人作个参考,非常小心谨慎。哪像现在人随便写书,东拉西扯就是一本书,有一点小心得就吹得不得了,当成真理了。现在人随便批评中国文化,请问你读过几本古书?就算你读过,你读懂了吗?而且那几本书就代表中国文化了吗?笑话!西方文化你也不懂,留学几年就懂了吗?你只看到皮毛的一点点而已,回来就说西方如何如何,也是笑话。英文是两次工业革命以后才流行的,你要研究以前的西方文化,还要研究拉丁文,或希伯来文。
所以说文字重要!你们学国学第一要注意这个!这是中国文化宝库的钥匙!