Ailian Chen: The red shoes


她,曾经是上海滩上一只孤苦伶仃的“丑小鸭”,历经人生磨难,却在半个世纪风华流转的舞台上,以“风发的才情、精湛的技巧、娟秀的形体,激发了同代人对美的追逐,”成为新中国舞蹈史上几代人永恒的记忆。
她,就是陈爱莲,78岁却依然和豆蔻年华的少男少女们一起翩翩起舞,“青春常在,功夫不减”。
“文化体制改革的排头兵”
1989年,中国改革开放的大潮风起云涌。
这一年,已是“五十知天命”,本该享受生活乐趣的陈爱莲,做出了一个让大家都无法理解的决定:停薪留职,并向文化部申请成立了中国第一个以自己名字命名、自负盈亏的艺术团:陈爱莲艺术团。面对当时剧团不景气、演员赋闲的现状,她要打破思想观念的桎栲,为剧团的生存,为中国民族舞蹈融汇新时精神和艺术风貌“杀出一条发展的血路”。时至今日,她依然自豪“我可以说是我国文艺体制改革的排头兵啊!”
她成了第一个“吃螃蟹”的人。面对一没资金,二没人才的窘迫现状,这位“光杆司令”从原单位“借”了几个人,开始了她在全国各地演出的征程。一次次“跑码头”,历尽千万艰辛。最终,凭借一股子韧劲和坚持,艺术团终于挺过来了。
“有能力了,就应该为社会做点事”
“沦为孤儿”的身世,让她时刻不忘党和国家对自己的培养。1995年,她响应国家当时鼓励社会力量办学的号召,用以往演出积攒的钱,建了一所舞蹈人才的摇篮——爱莲舞蹈学校,她说,“我总觉得有能力了,就应该为社会做点事。”她把所有的时间都花在办学上,甚至卖掉了女儿嫁妆,资助家庭贫困又有舞蹈天分的孩子求艺。一次,两个女儿对她说:我们只有艺术团团长,没有妈妈。她忠孝难两全,却为国家培养400多名优秀的舞蹈人才。如今,爱莲舞蹈学校成为我国一流的舞蹈学校。
         1997年底,当看到首届中国国际歌剧舞剧年节目单上的舞蹈90%是西洋舞剧时,她的“民族情结一下子全涌了上来”,觉得自己有责任保护民族的舞蹈文化。随后,她自筹资金百余万元演出大型民族舞蹈《红楼梦》,一出出舞剧接连而出。一路走来,她曾率团出演过苏联、美国、法国、西班牙、意大利、挪威等数十个国家和地区,用中国古典舞、芭蕾舞及现代舞的表现手法创造性地进行表演,“天衣无缝、精彩绝伦”,受到了广大观众和文艺界的高度评价,也被赋予“东方舞蹈女神”的称号。2006年,她获得女性世界华人精英特别贡献奖;美国纽约市长向她亲颁“德艺双馨奖”,英国公爵为她颁发“极致成就奖”。
年轮不惧风雨,生命在于运动
她的表演精巧秀美,情舞并茂,具有强烈的艺术感染力。无论年轮如何递增,她都以优雅婉约、舒展轻柔演活了一个14岁的“林妹妹”,塑造了林黛玉“娴静如娇花照水,行动如弱柳扶风”形象。这一角色,一演,就是几十年。这,源于她半个多世纪的风雨兼程,丝毫没有阻挡她每天练功不辍的毅力。无论是在当年那场运动中被关禁闭,还是在乡下种地,无论是出差还是到处讲学,始终未曾中断过。
谈及保持青春与活力的秘诀时,她亦是感慨:“生命在于运动,我要是有哪天不练功,就会觉得一天都没精神。”
2017年,78岁的“不老童心”依然在青春的舞台上猎猎飞扬。
(文  常子健)
嘉宾简介:
陈爱莲,中国舞蹈家协会副主席,中国当代舞蹈艺术先驱者和奠基人之一,享誉海内外的著名舞蹈艺术家、教育家;历任第六至十届全国政协委员;先后被文化部、北京市授予“三八红旗手”、“突出贡献奖”; 20岁时以舞剧《鱼美人》一举成名;1962年在芬兰举行的第八届世界青年联欢节舞蹈比赛中获得了4枚金质奖章,至今无人打破这一纪录。